Wat is crypto? Een introductie tot digitale valuta

crypto

De wereld verandert snel. Nog geen 50 jaar geleden gebruikte niemand een creditcard en nu praten we alweer over cryptocurrency. Maar wat is crypto? En waarom is het zo belangrijk? In dit artikel leer je wat cryptocurrency precies inhoudt en wat de voordelen ervan zijn. Ook nemen we een kijkje naar de valkuilen en risico’s van cryptogeld.

Wat is crypto?

Crypto is een verzamelnaam voor digitale valuta die als alternatief voor reguliere geldsoorten kunnen worden gebruikt. De eerste en meest bekende cryptovaluta is Bitcoin. In Nederland heeft de bitcoin nog niet de status van geld maar het wordt wel gezien als ruilmiddel. In hoeverre cryptogeld dus werkelijk geld is blijft nog omstreden.

In veel opzichten lijken cryptovaluta en reguliere geldsoorten op elkaar. Je kunt er goederen en diensten mee kopen, ermee speculeren, en ze weer omruilen voor een andere munteenheid. Er zijn echter ook een aantal belangrijke verschillen. Als je kijkt naar de eigenschappen van crypto, dan zie je al snel dat het om een nieuwe soort technologie gaat met meer mogelijkheden.

Blockchain

Crypto wordt geregistreerd op een blockchain. Een blockchain is simpel gezegd een veilige soort database. Met gebruik van blockchain technologie kan data op een veilige en betrouwbare manier verzonden worden.

Een blockchain kan meerdere cryptovaluta registreren. Zo staan er op de Ethereum blockchain veel cryptovaluta geregistreerd. Er zijn ook blockchains die maar één cryptovaluta hebben. Vaak wordt de token die centraal staat bij de blockchain een “coin” genoemd. Tokens die worden gecreëerd met gebruik van slimme contracten worden aangeduid als “token”.

Internet

Met cryptogeld kunnen betalingen worden verricht via het internet. Waar ter wereld je je ook bevindt, zolang je bent verbonden met het internet, kan je altijd deelnemen aan het financiële systeem. De wereldwijde economische inclusie wordt hierdoor onwijs vergroot. Er zijn ongeveer 1,7 miljard mensen zonder bankrekening die wel toegang hebben tot het internet. Zij kunnen handig gebruikmaken van crypto!

Peer-to-peer

Transacties met cryptocurrency gaan direct van persoon tot persoon (peer-to-peer). Er is dus geen sprake van een bank of een andere financiële instelling die als tussenpersoon optreedt. Dit geeft veel vrijheid, maar ook verantwoordelijkheid. Een transactie kan bijvoorbeeld niet worden teruggedraaid. Wees dus voorzichtig en dubbelcheck altijd of je het juiste ontvangstadres hebt voordat je een transactie verstuurt.

Wallets

Gebruikers van crypto slaan het geld op in een crypto wallet. Vanuit de wallet maak je verbinding met de blockchain en kan je betalingen ontvangen en verzenden. De wallet heeft een privésleutel nodig om toegang te kunnen krijgen tot het cryptogeld. Houd deze sleutel altijd geheim en zorg voor een back-up. Om geld te ontvangen geef je de publieke sleutel (wallet adres) aan de verzender van het geld. Er zijn verschillende soorten wallets verkrijgbaar. Als je serieus aan de slag wilt met crypto raden wij aan om een hardware wallet te kopen.

crypto wallet icon

Geen censuur

De meeste cryptovaluta kennen geen censuur. Dit komt doordat hun netwerk is gedecentraliseerd. Iedereen is vrij om te doen wat men wilt met het geld dat zij bezitten. Niemand kan bijvoorbeeld zomaar je tegoeden bevriezen of in beslag nemen. Je kunt ook gratis een nieuwe rekening openen door zelf een nieuw adres te creëren. De drempel naar de toegang tot de wereldwijde economie wordt hiermee ontzettend verlaagd.

Cryptografie

Cryptovaluta, zoals de naam eigenlijk al een beetje verraadt, zijn gebaseerd op cryptografie. De cryptografie maakt het onder andere mogelijk dat je op een veilige en betrouwbare manier transacties kunt doen. Ook zorgt het ervoor dat een cryptocurrency vrijwel onbreekbaar is. Het is nog niemand gelukt om de Bitcoin blockchain te hacken.

Je hebt vast weleens gehoord van een cryptocurrency exchange waar voor miljoenen aan cryptogeld werd gestolen als gevolg van een hack. Dit heeft echter te maken met een zwakte in de beveiliging van de exchange. Bitcoin en de meeste andere digitale valuta zijn goed beveiligd.

Bitcoin, de eerste de beste

Bitcoin is de eerste cryptocurrency. Ook is het de grootste cryptovaluta van dit moment. Het idee werd naar buiten gebracht in 2008 en de blockchain werd gelanceerd in januari 2009 door ene Satoshi Nakamoto. Toen de munt in 2009 werd gelanceerd waren er slechts een paar ‘computernerds’ mee bezig. Een bitcoin was toen ook helemaal niks waard. Letterlijk nul euro. En kijk waar we nu zijn!

Historische prijsgrafiek van bitcoin

Je ziet grote ups en downs, maar uiteindelijk blijft de prijs in een opwaartse trend bewegen.

Bitcoin-historische-prijsgrafiek-2013-2020

Bitcoin pizza

De eerste keer dat bitcoin werd gebruikt als betaalmiddel was in 2010 toen een programmeur genaamd Laslo Hanyecz pizza bestelde bij Domino’s. Een werknemer van het restaurant (Jercos) nam 10.000 bitcoin aan in ruil voor twee pizza’s. Op dat moment was de waarde van die 10.000 bitcoins in totaal €25; op moment van schrijven is 10.000 BTC ongeveer €84.000.000 waard.

Bitcoin Pizza Day – door de jaren heen is er een heuse ‘Bitcoin Pizza Day’ ontstaan. Op 22 mei 2010 vond de eerste bitcoin transactie plaats die ook echt bedoelt was voor een aankoop van een product, namelijk pizza. De twee pizza’s die werden besteld waren “supreme” pizza’s van Domino’s. De toppings zouden tomaat schijfjes, groene peper, ui, peperoni, salami, olijven en worst geweest zijn. Zal vast heerlijk gesmaakt hebben.

Goeie deal dus voor Jercos, maar niet zo slim van Laslo. Maar ja, hij zal vast nog wel wat bitcoins hebben liggen. De eerste transacties zijn trouwens essentieel geweest voor de groei van de bitcoin als digitale valuta. Alleen door de munt daadwerkelijk te gebruiken kan de populariteit toenemen. Hoe meer mensen de bitcoin accepteren, des te sterker en waardevoller de munt.

Altcoins

Sinds de creatie van Bitcoin zijn er veel andere cryptovaluta bijgekomen. Deze worden altcoins genoemd, oftewel alternatieve cryptovaluta. Veel van deze altcoins zijn niet erg onderscheidend van Bitcoin, maar sommige hebben geweldige verbeteringen kunnen aanbrengen op het concept van cryptogeld.

altcoins

Er zijn tegenwoordig duizenden verschillende altcoins. Te veel om nog het overzicht te kunnen houden. Het is daardoor ook lastig om te bepalen welke coins het nou echt zullen opnemen tegen Bitcoin in de strijd om de wereld te veroveren. Bekijk een overzicht van alle cryptovaluta.

Voordelen van crypto

Crypto heeft een aantal grote voordelen te bieden ten opzichte van reguliere muntsoorten (zoals de euro). Dit wordt door steeds meer mensen en organisaties herkent. Er gaan zelfs al geruchten rond dat De Nederlandsche Bank het voortouw wilt nemen bij de uitrol van de digitale euro, gebaseerd op blockchain technologie. Men noemt dit ook wel een Central Bank Digital Currency (CBDC). China is al bezig met het testen van hun eigen CBDC, wat duidelijk aangeeft dat crypto nu ook serieus wordt genomen door de grote jongens.

Je eigen bank ik je zak

Als gebruiker van bitcoin heb je je eigen bankzaken in handen. Zie het als je eigen bank op je computer. Bitcoin is eigenlijk een soort cash geld, maar dan voor het internet. Dit maakt je geheel onafhankelijk en wanneer je niet meer bij je bitcoins kunt komen, dan ben je ze ook echt kwijt. Maak dus altijd een wallet back-up om verlies van je cryptogeld te voorkomen.

Crypto wallet nodig? Vind de beste wallet voor jou

Beschermd tegen inflatie (deflatoir)

Elke dag wordt er door de Europese Centrale Bank (ECB) meer geld geprint, met als gevolg een inflatie van zo’n 2% per jaar. Inflatie is een duur woord maar het betekend gewoon dat je geld minder waard is geworden. Het kan meerdere oorzaken hebben, maar de belangrijkste is de creatie van nieuw geld door centrale banken. Met bitcoin en veel andere cryptovaluta heb je (bijna) geen inflatie. Het maximale aantal bitcoins dat ooit gemaakt kan worden staat vastgesteld op 21 miljoen. Je hoeft dus niet bang te zijn dat je bitcoins opeens in waarde zijn gezakt als gevolg van de creatie van nieuwe bitcoins.

Bij toenemend gebruik van de bitcoin zal er meer schaarste ontstaan, met als gevolg dat de waarde zal stijgen. De prijzen van goederen, uitgedrukt in bitcoin, zullen dalen. Bitcoin is dus een deflatoire valuta. Het zorgt ervoor dat je koopkracht vergroot. De euro’s in je portemonnee worden steeds minder waard omdat de centrale bank je koopkracht steelt door zoveel geld te printen als zij willen.

Wereldwijd

Betalingen met cryptogeld worden via het internet verstuurd naar de ontvanger (peer-to-peer). Met deze technologie kan geld altijd en overal (waar internet is) verstuurd worden. Crypto kent geen grenzen!

Het huidige banksysteem is zeer complex en het duurt vaak nog meerdere werkdagen voordat een internationale betaling is voldaan. De kosten zijn ook hoog vergeleken met een de kosten van bitcoin transactie. Het wordt dus hoog tijd dat de banken zich gaan verdiepen in blockchain technologie. Ripple, een van de meest waardevolle blockchain bedrijven is al met veel banken in samenwerking. Zij lanceerde ook de cryptocurrency XRP, waarmee ze het financiële systeem willen revolutioneren.

Pseudoniem

De Bitcoin blockchain is pseudoniem ingesteld. Iedere gebruiker heeft een openbaar adres, maar er staat geen naam bij. Wanneer je een transactie verstuurd kan men dus niet meteen zien dat jij het bent. In eerste instantie is het onduidelijk wie de transactie heeft verstuurd en wie het geld heeft ontvangen, maar door onderzoek te doen kan het wel vaak achterhaald worden. Als je niet herkent wilt worden zou je gebruik moeten maken van een privacy coin zoals Monero.

Decentraal

Het Bitcoin netwerk is eigenlijk van iedereen die zich ermee wilt bemoeien. Er is geen centrale organisatie die de munt controleert. In plaats daarvan is het een wereldwijd netwerk dat is verspreid over talloze computers die deelnemen aan het netwerk. Decentralisatie is de sleutel naar de veiligheid en stabiliteit van bitcoin.

Valkuilen en risico’s van crypto

valkuilen en risico's van crypto

De wereld van cryptocurrency is nog altijd een wilde jungle. Het zit vol met risico’s en valkuilen. Ook komen er een aantal grote verantwoordelijkheden kijken bij het hodlen van crypto.

No your keys, not your crypto

Heb je cryptogeld op een exchange staan? Dan is dat geld niet echt van jou. De exchange beheert de privésleutels namelijk voor je. Zet dus nooit een groot bedrag op een exchange wallet, tenzij je echt zeker weet dan het veilig staat. De beste manier om cryptogeld op te slaan blijft in een hardware wallet.

Onomkeerbare transacties

Transacties op de blockchain kunnen niet worden teruggedraaid. Als je dus per ongeluk een aantal bitcoin naar het verkeerde adres stuurt, dan kan het erg lastig, of zelfs onmogelijk zijn om het geld weer terug te krijgen. Dubbelcheck dus altijd het adres waar je het geld heen wilt sturen voordat je de transactie verstuurt.

Volatiele markt

Crypto bestaat nog niet zo heel lang en daarom hebben we te maken met een zeer volatiele markt. Naarmate de markt volwassen wordt zullen de grote prijsbewegingen minderen. Dit gebeurde ook bij de eerste internetbedrijven. Denk bijvoorbeeld aan Microsoft, Amazon en Apple. Zij hadden allemaal te maken met grote ups en downs, omdat zij aan het voorfront stonden van een technologische revolutie.

Zelf verantwoordelijk

Als eigenaar van cryptocurrency ben je zelf verantwoordelijk. Er is niemand die jouw verloren munten weer boven water kan halen. Vrijheid komt nou eenmaal met een prijs.

Met gebruik van een hardware wallet maak je de kans op verlies/diefstal zo klein mogelijk. Hiermee sla je bijna alle soorten cryptocurrency op en heb je eenvoudig toegang tot je geld via een wallet op je telefoon of computer. Je wordt ook meteen voorzien van een veilige back-up.

Overbelast netwerk

Het Bitcoin netwerk en andere blockchain netwerken zijn nog regelmatig overbelast. Bitcoin kan ongeveer 7 transacties per seconde afhandelen. Op deze manier zal het dus nooit mogelijk zijn voor Bitcoin om een mainstream betaalmiddel te worden. Daarvoor zouden er nog veel verbeteringen moeten worden doorgevoerd. Hier komen de nieuwe innovaties in het spel. Je hebt bijvoorbeeld het Lightning Network. Dit is een second-layer technologie waarmee bitcoin transacties kunnen worden samengevoegd en als het ware in één transactie worden verwerkt op de blockchain. Je hebt tegenwoordig ook veel alternatieve cryptovaluta, waarvan sommige interessante verbeteringen hebben aangebracht op het originele idee van bitcoin. De industrie is nog jong dus de tijd zal ons leren welke crypto’s het best zullen presteren.

Hoge transactiekosten

Als een blockchain netwerk wordt overbelast kunnen de transactiekosten erg hoog oplopen. Dit komt namelijk door het feit dat de computers die de vele transacties moeten verifiëren (de miners), zó zijn ingesteld dat zij voorrang geven aan de transacties die de hoogste transactie fee betalen. Je kunt zelf bepalen hoeveel je betaald voor een Bitcoin transactie, maar als je te weinig betaald kan het erg lang duren voordat een miner de transactie oppakt en verwerkt in de blockchain. Pas als de transactie volledig is verwerkt in de blockchain is het aangekomen bij de ontvanger.

Weinig acceptatie

Op dit moment worden bitcoin en andere cryptovaluta nog op relatief weinig plekken geaccepteerd als betaalmiddel. De meeste bedrijven houden zich nog liever vast aan traditionele munteenheden zoals de euro en de dollar. We zien wel steeds meer interesse in cryptovaluta en de acceptatie ervan als betaalmiddel. Het is echter lastig te voorspellen of het binnenkort al mogelijk zal zijn om je crypto in de winkels uit te geven. Er zijn wel crypto debit cards beschikbaar. Deze zetten jouw cryptogeld direct om in de valuta die de ontvanger wilt hebben. Zo kan je dus indirect je cryptocurrency uitgeven in winkels, net zoals met een pinpas.

Criminaliteit

Crypto is erg geliefd binnen de criminele wereld. Criminelen maken maar al te graag gebruik van een onafhankelijk netwerk waar ”anoniem” transacties gedaan kunnen worden via het internet. Dit kan worden gezien als een nadeel, maar in principe hebben we precies hetzelfde probleem met reguliere geldsoorten. Cash geld kan namelijk ook anoniem en onafhankelijk gebruikt worden. Er is dus geen goede reden om cryptovaluta te verbieden.

Conculsie

Eind goed al goed. Ik hoop dat je een duidelijk beeld hebt gekregen van de eigenschappen van crypto en de mogelijkheden van digitale valuta. In veel opzichten zijn cryptovaluta beter dan reguliere geldsoorten, maar voordat cryptovaluta de wereld gaan veroveren moet er nog wel het gebeuren. Het is de vraag hoe de financiële sector gaat reageren op blockchain en digitale valuta. Gaan zij de technologie omarmen of zullen zij er juist mee in strijd gaan? Tot op heden is vooral dat laatste gebleken.

Delen

Laat een reactie achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Over ons

Bitcademy.nl is het startpunt voor iedereen die interesse heeft in bitcoin, altcoins, blockchain en andere interessante onderwerpen op het gebied van cryptocurrency en digitale waarde.

Bitcademy logo footer

Doneer crypto

Bitcoin

3B9huZTHptMLLYJzvV5bcy2rgcogpey69U

Ether

0x6188B349967b5069b8037334e45a3036B2969d66

Partners

Help ons groeien door gebruik te maken van onze partnerlinks. De prijs die je betaald blijft hetzelfde, en wij verdienen een kleine commissie.

Wil je samenwerken? Neem contact op om de mogelijkheden te bespreken.

© 2017-2020 Bitcademy